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[스포츠서울 이주상기자] ‘500,000,000 vs. 350,000’ 더스틴 포이리에(31)가 지난 28일 미국 네바다주 라스베이거스에서 열린 ‘UFC 파이트 나이트 on ESPN 12’의 최고 소득자로 등극했다. 포이리에는 이날 메인이벤트에 나서 댄 후커에 5라운드 심판전원일치 판정승을 거뒀다.파워볼사이트

파이트머니 15만 달러와 승리수당 15만 달러 그리고 ‘Fight of the Night’ 수당 5만 달러가 포함돼 총 35만 달러(한화 약 4억2천만원)의 소득을 올렸다. 댄 후커는 11만 달러(한화 약 1억3천만원)를, 코메인이벤트에 나선 마이크 페리는 18만 달러(한화 약 2억2천만원)를 받아 포이리에에 이어 두 번째로 많은 수입을 기록했다.

이날 열린 총 10경기 20명의 선수에게 지급된 돈은 114만 달러(한화 약 13억 7천만원)다. 선수들에게 지급된 돈에 보험료와 세금은 포함되지 않는다. 경기 중 부상을 입으면 자기 돈으로 치료를 받아야 한다. 포이리에와 후커의 경기는 팬들이 ‘올해의 경기 후보’로 꼽을 만큼 최고의 매치였다. 두 선수 모두 경기 후 곧바로 병원에 직행하는 등 혈전이었다.

전세계적인 UFC의 인기도에 비해 상대적으로 적은 액수로 느껴지는 숫자다. 메인카드에 나서 제이슨 위트를 KO시켜 주목을 받은 타카시 사토는 보너스까지 포함해 4만2천 달러(한화 약 5000만원)를 받았다.

최근 통합랭킹(pound-4-pound) 1위 존 존스를 비롯해 플라이급과 밴텀급 두 체급 챔피언 헨리 세후도, 웰터급의 강타자 호르헤 마스비달 등이 은퇴를 발표하거나 은퇴수순을 밟는 등 UFC와 마찰을 빚고 있다. 모두 파이트머니와 관련된 것이다.

명성과 인기에 비해 들어오는 ‘돈’이 턱없이 적다는 이유였다. 하지만 UFC의 수장인 데이나 화이트 대표는 시큰둥한 반응이다. 존스, 세후도, 마스비달의 요구에 귀를 기울이지 않고 있다. 그런 이면에는 공급과잉때문. 복싱을 능가하는 인기로 MMA는 수많은 격투기 선수들의 선택지가 된 지 오래다. 정점에 UFC가 있음은 물론이다.

차고 넘치는 선수 때문에 배짱을 튕기고 있는 것이다. 티토 오티즈와 척 리델의 매니저로 MMA에 발을 들여놓은 데이나 화이트는 2001년 UFC를 인수했다. 화이트 대표는 타고난 마케팅과 홍보 능력으로 단숨에 UFC를 세계최고의 MMA단체로 만들었다. 프로스포츠의 천국인 미국에서도 MLB, NBA, NFL 등과 어깨를 나란히 하고 있다.

2019년 포브스는 그의 재산을 5억 달러(한화 약 6000억원)로 평가했다. 선수들이 죽을힘을 다해 싸우고 받는 미미한(?) 돈에 비에 엄청난 숫자다. 강력한 카리스마로 UFC를 단숨에 최고로 만든 화이트 대표에게는 ‘MMA의 혁신자’, ‘악덕업주’라는 극단적인 평가가 뒤따르고 있다.

▲ 브라이언 오르테가는 빨리 계약서에 사인하라고 정찬성을 압박하는 중이다.

이교덕 기자입니다. 독자분께서 주신 의견을 반영했습니다. ‘정오의 UFC’에서 ‘오늘의 UFC’로 코너 이름을 바꿔 진행합니다. 월요일부터 금요일 오후 시간에 찾아뵙겠습니다. 관심과 사랑, 조언과 질타 모두 감사합니다.파워사다리

마음 급한 오르테가

브라이언 오르테가는 조급하다. 얼른 ‘코리안 좀비’ 정찬성과 맞대결하고 싶어 한다. 인스타그램에 “누가 코리안 좀비에게 계약서 사인하라고 전해 줘. 정찬성, 넌 이미 여러 차례 출전 오퍼를 받았잖아. 팬들이 원하는 경기를 선사하자. 시동 좀 걸자”고 썼다. 오르테가는 8월 경기를 바라는 눈치지만, 정찬성은 9월 내지는 10월 경기를 생각하는 중이다. (인스타그램)

올해의 명승부 후보

더스틴 포이리에가 28일 미국 라스베이거스 UFC 에이펙스에서 열린 UFC 온 ESPN 12 메인이벤트에서 5라운드 난타전 끝에 댄 후커에게 3-0으로 판정승했다. 2020년 상반기 최고의 명승부로 평가될 만큼 박진감이 넘쳤다. 코메인이벤트에서 마이크 페리는 코치진 없이 여자 친구만 데리고 나와 미키 갈을 판정으로 잡고 밝게 웃었다. (UFC 결과)

[라이트급] 더스틴 포이리에 vs 댄 후커
더스틴 포이리에 5R 종료 3-0 판정승(48-47,48-47,48-46)

[웰터급] 마이크 페리 vs 미키 갈
마이크 페리 3R 종료 3-0 판정승(29-28,29-28,29-28)

[헤비급] 지안 빌란테 vs 모리스 그린
모리스 그린 3R 3분 44초 암트라이앵글초크 서브미션승

[미들급] 브렌던 앨런 vs 카일 다우카우스
브렌던 앨런 3R 종료 3-0 판정승(29-28,29-27,30-27)

[웰터급] 사토 다카시 vs 제이슨 위트
사토 다카시 1R 48초 펀치 TKO승

[150파운드 계약 체중] 션 우드슨 vs 줄리안 에로사
줄리안 에로사 3R 2분 44초 다스초크 서브미션승

[라이트급] 루이스 페냐 vs 카마 워시
카마 워시 3R 2분 53초 길로틴초크 서브미션승

[헤비급] 필리페 린스 vs 태너 보서
태너 보서 1R 2분 41초 펀치 KO승

[여성 스트로급] 케이 핸슨 vs 진 유 프레이
케이 핸슨 3R 2분 26초 암바 서브미션승

[페더급] 조던 그리핀 vs 유세프 잘랄
유세프 잘랄 3R 종료 3-0 판정승(29-28,29-28,29-28)

보너스 주인공 4명

두말할 나위 없이 UFC 온 ESPN 12 ‘파이트 오브 더 나이트’ 보너스는 더스틴 포이리에와 댄 후커가 받았다. ‘퍼포먼스 오브 더 나이트’는 션 우드슨을 다스초크로 잡은 줄리안 에로사, 진 유 프레이를 암바로 이긴 케이 핸슨에게 돌아갔다. 보너스 금액은 5만 달러씩. (UFC 발표)

한 번의 위기

더스틴 포이리에는 경기 직후 인터뷰에서 “터프한 경기였다. 댄 후커는 경기 전 날 쉽게 지나칠 수 있을 거라고 생각했다. 날 이기고 타이틀전으로 가는 것처럼 말했는데, 결과는 내가 챔피언”이라며 기뻐했다. 분명 위기도 있었다. 2라운드 후커의 막판 니킥을 맞고 정신이 없었다. “충격이 있던 유일한 장면은 후커가 날 펜스로 몰고 니킥을 찼을 때다. 후커는 내 머리보다 높이 니킥을 올렸다. 사전 동작 없이 그렇게 찰 수 있다는 게 놀라웠다. 순간 번쩍하면서 1초 동안 정신이 없었다. 그는 훅을 던지면서 들어왔고 난 심판을 봤다. 시간이 얼마나 남은지 몰랐다”고 돌아봤다. 하지만 곧 회복하고 3라운드부터 승기를 잡아갔다. “(2라운드가 끝나고) 다시 붙었고 더 강하게 싸웠다. 이게 격투기고 싸움이다. 극복할 것이 없으면 싸움이 아니다. 우리는 오늘 제대로 싸웠다”고 말했다. (UFC 인터뷰)

▲ 더스틴 포이리에는 경기 직후 인터뷰를 마치고 기자회견은 건너뛰었다. 바로 병원으로 가 검사를 받았다.

25분 전쟁

더스틴 포이리에와 댄 후커는 기자회견에 참석하지 못하고 바로 병원으로 향했다. 포이리에는 병원에서 찍은 사진을 트위터에 올리고 “25분! 모든 걸 쏟아부었다(25 minutes! Paid In Full)”고 썼다.동행복권파워볼

우리가 하는 게임

댄 후커도 병원에서 치료받고 인스타그램으로 영상 메시지를 남겼다. “검사받았다. 다 좋다. 눈쪽에 몇 바늘 꿰맸을 뿐이다. 이게 우리가 하는 게임이 이런 식이다. 걱정 마. 잠시 쉬어 가는 거다. 곧 돌아오겠다”고 말했다. “포이리에가 오늘 밤 더 나은 파이터였다. 어떤 변명이나 핑계도 없다. 한 보 물러서는 건 내게 큰일이 아니다”는 글도 썼다. (인스타그램)

명승부 제조기들도 놀란 명승부

명승부 제조기들도 더스틴 포이리에와 댄 후커의 경기에 박수를 보냈다. 저스틴 개이치, 토니 퍼거슨, 아만다 누네스, 프란시스 은가누, 제레미 스티븐스 등이 트위터로 “대단한 경기였다”며 엄지손가락을 들었다. UFC 라이트급 챔피언 하빕 누르마고메도프도 “축하해, 포이리에. 명승부였다”는 메시지를 띄웠고, 포이리에는 “고마워, 챔프”라고 답했다. (트위터)

난타전 달인

역대 UFC 라이트급 5라운드 경기에서 양 선수 유효타 횟수의 합이 가장 많은 경기 톱5 중 더스틴 포이리에가 3번이나 이름을 올려놓고 있다. 많이 때리고 많이 맞기도 한다는 뜻. (UFC 통계)

1위 더스틴 포이리에 vs 맥스 할로웨이 2 (359회)
2위 토니 퍼거슨 vs 하파엘 도스 안요스 (320회)
3위 더스틴 포이리에 vs 댄 후커 (308회)
4위 더스틴 포이리에 vs 저스틴 개이치 (289회)
5위 저스틴 개이치 vs 토니 퍼거슨 (279회)

막판 뒷심의 승리

공개된 채점표에 따르면, 댄 후커가 1, 2라운드를 앞서 유리했다. 그러나 더스틴 포이리에가 3라운드부터 흐름을 가져와 역전했다. 마지막 라운드에서 후커가 지치지 않았다면 판정승을 거둘 수도 있었던 상황. 포이리에는 역시 단단한 다이아몬드 같다. 아래는 채점표.

▲ 더스틴 포이리에와 댄 후커의 경기 채점표

▲ 마이크 페리와 미키 갈의 경기 채점표

▲ 브렌던 앨런과 카일 다우카우스의 경기 채점표

아이리시 드래곤의 저주

폴 펠더에게 이긴 파이터는 바로 다음 경기에서 무조건 진다? 일명 ‘아이리시 드래곤의 저주’가 계속됐다. 지난 2월 펠더에게 판정승한 댄 후커가 더스틴 포이리에게 잡히면서 5번째 희생자(?)가 됐다. 아래는 희생자 명단.

①에드손 바르보자: 폴 펠더 판정승→토니 퍼거슨 서브미션패
②로스 피어슨: 폴 펠더 판정승→프란시스코 트리날도 판정패
③프란시스코 트리날도: 폴 펠더 TKO승→케빈 리 서브미션패
④마이크 페리: 폴 펠더 판정승→도널드 세로니 서브미션패
⑤댄 후커: 폴 펠더 판정승→더스틴 포이리에 판정패

센세이션

마이크 페리는 코치 없이 싸웠다. 세컨드에는 여자 친구 라토리 곤잘레스만 있었는데, 미키 갈을 판정으로 꺾어 화제가 됐다. 여러 파이터들이 신기하다는 반응. 션 오말리는 “페리가 다음 경기 또 다른 새 여자 친구를 데리고 나오면 좋겠다. 그러면 레전드가 될 거야”라고, 닐 매그니는 “페리의 여자 친구가 이 경기 이후 주짓수 브라운 벨트를 페리에게 줬다는데”라고 농담했다. 길버트 번즈는 “고마워, 페리. 내 아내가 코너에 어떻게 들어가는지 묻는 중이야”라고 했다. (트위터)

주선자

마이크 페리는 라토리 곤잘레스를 존 존스가 연결해 줬다고 했다. “존스가 내 손을 잡더니 곤잘레스의 손을 잡게 했다. 난 곤잘레스를 안아 줬고 ‘나가자’고 말했다”고 밝혔다. (CBS 인터뷰)

어차피 안 들리는데

마이크 페리는 최근까지 퓨전X셀과 잭슨윈크MMA에서 훈련했다. 그런데 코치들이 마음에 들지 않았던 것 같다. 미키 갈과 경기 전부터 과거 코치진에 대한 불신을 드러냈다. “도널드 세로니가 내게 암바를 걸 때, 누구도 암바를 조심하라고 외치지 않았다. 누군가 그렇게 말했을 수 있지만, 내가 듣지 못했다. 그래서 ‘어차피 들리지 않는 거, 왜 그들이 코너에 있어야 할까?’고 생각했다”고 밝혔다. 미키 갈을 이기고 나선 “새 훈련 장소와 파트너를 찾을 것이다. 플로리다로 옮기고 싶다. 거기서 따뜻한 인간관계를 맺을 수 있는 코치를 찾고 싶다. 내가 이겨야 한다면서 그것만 강조하는 사람 말고”라고 덧붙였다. (CBS 인터뷰)

올해의 코치 후보

라토리 곤잘레스와 관련된 재밌는 트윗이 많다. 곤잘레스를 ‘올해의 코치’ 후보로 올려야 한다는 우스갯소리도 있다. “아메리칸탑팀=실패, 잭슨윈크=실패, LGFC(라토리 곤잘레스 파이트 클럽)=페리를 구했다”는 트윗이 눈길을 끈다. “이스라엘 아데산야와 파울로 코스타를 TUF 코치로 세울 게 아니라, 플래티넘 프린세스(다니엘 닉커스)와 라토리 곤잘레스로 대체해야 한다”는 말도 있다. 다니엘 닉커스는 페리와 헤어진 전처다. (트위터)

▲ 마이크 페리와 라토리 곤잘레스가 환상의 호흡(?)을 과시하며 승리를 합작했다.

명코치 탄생

마이크 페리는 경기 중간 여자 친구 라토리 곤잘레스의 가이드를 잘 따랐다고 했다. “곤잘레스는 계속해서 ‘좋았어!’, ‘가드 다시 올려’라고 소리쳤고, 코너에 돌아갔을 때도 ‘내가 뭘 해 줄까, 뭐가 필요해?’ 등 질문을 적극적으로 했다. 반면, 상대의 코치들은 암호화된 용어를 사용해서 지시하더라. 경기 중 알아차렸다. ‘레이저’라는 지시가 올 때마다 갈이 팔꿈치를 썼다”고 말했다. “선수가 지금 처한 상황과 같은 경험을 하지 못한 코치들, 자격 미달인 코치들이 너무 많다. 반면 내 여자 친구는 겸손하게, 그리고 단순한 자세를 유지해 줬다. 나 역시 별다른 지시가 필요하지 않았다. 그런 면에서 내 여자 친구가 코치로서 더 나은 것 아닌가?”라고 물었다. (UFC 기자회견)

대런 틸 두고 보자

마이크 페리는 요즘 자신을 계속 놀리고 있는 대런 틸과 붙고 싶다. “요엘 로메로와 훈련하며 틸의 체급(미들급)에 익숙해지고 싶다. 웰터급이 내게 딱 맞다고 생각하지만. 틸 그 자식은 케이지가 아닌 밖에서 만나도 패고 싶다. 눈이라도 찌르고 싶다”고 흥분했다. (UFC 기자회견)

3만7000달러

UFC 데뷔전을 펼친 여성 플라이급 파이터 케이 핸슨의 승리를 확신했던 한 사람이 있었다. 핸슨이 진 유 프레이를 이긴다에 3만7,000달러(약 4,400만 원)를 베팅했다. 배당률은 낮았지만 워낙 큰돈을 걸어 수익은 2만 달러(약 2,400만 원)나 됐다. 핸슨은 트위터에서 “공항에서 내 승리에 3만7000달러를 건 남성과 마주쳤다. 이 사람 미친 거 같다. 하하하”라고 썼다. (트위터)

리복 계약

호르헤 마스비달은 올해 말 리복 유니폼 계약이 끝날 때를 기다린다. 파이터들이 합심해 목소리를 내야 한다는 생각을 나타냈다. “리복 계약은 끝난다. 이제 우리 파이터들이 다음 계약을 앞두고 대화가 필요하지 않을까”라고 말했다. (트위터)

부모는 콩고 출신이지만, 비웨사는 한국에서 태어나고 자란 ‘한국인’
중학교 3년 때 국적 취득…고교 입학 후 전국규모 한국육상대회 출전

비웨사와 김동훤 지도자(서울=연합뉴스) 한국 육상 유망주 비웨사 다니엘 가사마(오른쪽)와 김동훤 원곡고 육상 지도자가 ‘덕분에’ 세리머니를 하고 있다. [김동훤 원곡고 육상 지도자 제공. 재배포 및 DB 금지]

(서울=연합뉴스) 하남직 기자 = 비웨사 다니엘 가사마(17·원곡고 2학년)는 외모도 이름도 ‘이국적’이다.

하지만 비웨사는 한국에서 태어나고 자란 한국인이다.

그가 꿈꾸는 미래에, 비웨사는 태극마크를 달고 국제무대에서 트랙을 누비고 있다.

또래 육상 선수들처럼, 비웨사의 목표는 국가대표와 한국 남자 100m 신기록(현재 김국영의 10초07) 달성이다.

이달 25일부터 28일까지 정선 종합운동장에서 열린 전국육상경기선수권대회가 유튜브와 포털 사이트를 통해 생중계되면서 비웨사에게 관심을 보이는 팬이 많아졌다.

특히, 18세 이하 선수권 남자 100m 준결선에서 60m 지점부터 속도를 낮추고도 1위를 차지하는 장면이 눈길을 끌었다. 당시 비웨사는 11초07로 2조 1위를 차지해 결선에 진출했으나 부상을 방지하고자 결선에는 출전하지 않았다.

비웨사를 발굴하고, 현재 지도하는 김동훤 원곡고 육상 지도자는 “최근 들어 비웨사에 관해 묻는 분이 많다”며 “비웨사가 갑작스러운 관심을 부담스러워하지만, 좋은 동기부여도 될 것 같다. 좋은 신체 조건을 가진 선수고, 열심히 훈련하는 선수다”라고 소개했다.

한국 육상 남자 단거리 유망주 비웨사(서울=연합뉴스) 비웨사 다니엘 가사마(왼쪽 두 번째)가 26일 강원도 정선 종합운동장에서 열린 18세 이하 육상선수권대회 남자 100m 준결선에서 가장 먼저 결승선을 통과하고 있다. [대한육상연맹 제공. 재배포 및 DB금지]

부모님은 콩고인, 하지만 비웨사는 한국인

비웨사는 원곡고 1학년이던 지난해부터 전국 규모 고교대회에 얼굴을 드러냈다.

김동훤 지도자는 “비웨사가 중학교 3학년 때, 한국 국적을 얻었다. 한국 국적이 없어서 고교에 입학하기 전에는 ‘안산시 대회’에만 참가했다”고 전했다.

비웨사의 부모는 콩고에서 태어났다. 하지만, 비웨사는 한국에서 태어나고 자란 한국인이다. 아직 한국 밖을 나가본 적도 없다.

비웨사의 부모는 한국에서 귀한 아들을 얻었다. 아들을 ‘한국인’으로 키우고 싶었다.

하지만 ‘국적 취득’은 번번이 좌절됐다. 또래보다 달리기를 잘하는 아들 비웨사가 전문적인 교육을 받을 기회도 자꾸 미뤄졌다.

김동훤 지도자는 “초등학교 4학년 때 안산시 높이뛰기 대회에서 비웨사를 처음 봤다. 비웨사는 6학년부터 단거리에 집중했다”며 “육상 특기생으로 중학교에 진학하고 싶어했지만, 국적 취득이 늦어지면서 ‘일반 학생’ 신분으로 육상을 했다. 주위에서 돕기는 했지만, 한계가 있었다”고 전했다.

다행히 중학교 3학년이던 2018년, 비웨사는 어머니와 함께 한국 국적을 얻었다.

특기생으로 원곡고에 진학하면서 ‘전문 육상 교육’을 받기 시작했다.

전문 교육을 받은 지 1년 6개월 만에 비웨사는 손꼽는 한국 육상 단거리 유망주로 떠올랐다.

한국 남자 고교생 스프린터 비웨사[대한육상연맹 제공. 재배포 및 DB금지]

100m 개인 최고 기록은 10초95…전문교육 받으며 가파른 성장세

아직 기록이 화려하지는 않다. 비웨사의 100m 개인 최고 기록은 10초95다. 2019년 한국 남자 고등학교 남자 100m 공동 14위였다.

그러나 성장 폭은 매우 크다. 올해 안에 100m 10초6대 진입, 고교 졸업 때까지 10초4대를 찍을 수 있다는 내부 평가도 나온다.

김동훤 지도자는 “비웨사는 신체적으로 (콩고 출신) 부모의 장점을 이어받았다. 탄력이 넘치고, 속근육, 발목 힘이 좋다. 피로에서 회복하는 속도도 매우 빠르다”며 “상대적으로 좋은 환경과 시스템 속에서 잘 성장하면 24∼25세에는 한국 육상 단거리를 대표하는 선수가 될 수 있다. 비웨사의 목표도 국가대표와 한국신기록 달성이다”라고 말했다.

비웨사의 키는 182㎝다. 지금도 조금씩 자라고 있다.

지난해 59㎏이었던 몸무게도 올해 63㎏까지 불렸다.

김동훤 지도자는 “육상 단거리 선수는 어느 정도 체중이 나가야 ‘가속’이 붙고 속도를 유지할 수 있다. 비웨사도 근력을 키우면서 체중이 늘었고, 훈련 때 속도를 유지하는 능력이 향상했다”며 “68㎏ 정도까지 몸무게를 늘리면 더 좋은 기록을 낼 수 있다”고 설명했다.

비웨사와 김동훤 지도자(서울=연합뉴스) 한국 육상 유망주 비웨사 다니엘 가사마(오른쪽)와 김동훤 원곡고 육상 지도자가 ‘덕분에’ 세리머니를 하고 있다. [김동훤 원곡고 육상 지도자 제공. 재배포 및 DB금지]

콩고와 한국 오가며 헌신하는 아버지…한국 유망주의 꿈은 자란다

일본 육상 남자 100m 기록 보유자는 사니 브라운 압델 하키무(21)다. 사니 브라운도 일본에서는 이국적인 외모와 이름을 가졌다.

가나인 아버지와 일본인 어머니를 둔 사니 브라운은 육상 선수 출신 어머니의 권유로 초등학교 3학년 때 육상에 입문했다.

일찌감치 전문 교육을 받은 사니 브라운은 2015년 세계청소년육상선수권에서 아시안 선수 중 최초로 100m와 200m를 석권하며 일본을 넘어 세계가 인정하는 유망주로 성장했다. 지난해 6월 8일에는 9초97로 일본 신기록을 세웠다.

일본 육상의 적극적인 지원 속에 미국 유학 중인 사니 브라운은 일본 내에서 기류 요시히데, 고이케 유키 못지않은 ‘육상 스타’로 사랑받는다.

비웨사는 한국에서 태어나고 자란 한국인이다. 콩고 국적의 아버지는 한국과 콩고를 오가며 돈을 번다. 아들에게 헌신적인 아버지의 모습도 한국 아버지와 똑 닮았다.

아직 남아 있는 ‘피부색이 다른 사람’에 대한 편견만 걷어낸다면 ‘한국 고교생 스프린터’ 비웨사의 발걸음은 한결 가벼워진다. 편견이란 장애물을 걷어내는 일은 비웨사와 같은 나라에서 나고 자란 한국인의 몫이다.

남자 단식 차세대 에이스 전혁진, 2년여 만에 복귀

[인천=CBS노컷뉴스 임종률 기자]

‘저 돌아왔어요’ 배드민턴 남자 단식 전혁진이 28일 ‘요넥스 슈퍼매치’에서 대선배 손완호를 상대로 경기를 펼치는 모습.(인천=요넥스코리아)배드민턴 ‘요넥스 슈퍼매치’가 열린 28일 인천 삼산동 모션스포츠체육관. 코로나19로 국내외 대회가 중단된 상황에서 배드민턴 팬들의 갈증을 해소하기 위한 이벤트 매치였다.

모처럼의 배드민턴 경기에 국가대표팀 안재창 감독(인천국제공항)도 경기장을 찾았다. 여자 복식 세계 랭킹 6위 김소영(인천국제공항)-공희용(전북은행)과 남자 복식 최솔규(요넥스) 등 현 대표팀 선수들이 출전한 때문이었다.

하지만 안 감독의 눈길은 정작 다른 선수에 꽂혔다. 바로 전혁진(25·요넥스)이었다. 전혁진은 이날 한국 남자 단식 간판으로 군림한 선배 손완호(32·인천국제공항)와 대결을 펼칠 예정이었다.

안 감독은 “다른 선수들의 컨디션 점검도 있지만 사실 전혁진을 보기 위해 온 목적도 있다”고 밝혔다. 한때 남자 단식 차세대 에이스로 주목을 받다 부상으로 소속팀에 방출까지 자진 요청했던 전혁진의 회복 상태를 눈으로 확인하기 위해서였다.

전혁진은 동의대 시절 이현일(40·MG새마을금고), 손완호를 이을 남자 단식 유망주로 기대를 모았다. 19살이던 2014년 인천아시안게임 당시 대표팀 막내로 단체전 금메달에 힘을 보탰고, 이듬해 광주 하계유니버시아드대회 단식 우승을 차지한 데 이어 혼합단체전 정상까지 이끌었다. 2017년에는 코리아마스터즈 선수권대회를 제패하는 등 승승장구했다.

대학 졸업 뒤에는 동갑내기 최솔규와 함께 실업팀에 입단해 본격적인 에이스의 길을 꿈꿨다. 2018년 입단 당시 전혁진은 “한국 배드민턴이 복식 강국으로 알려졌는데 단식에서도 좋은 성적을 낼 수 있다는 것을 보이고 싶다”고 각오를 다졌다. 2018 봄철종별리그전에서 전혁진은 이현일, 손완호 등 선배들과 경쟁하며 기대감을 부풀렸다.

2018년 당시 요넥스코리아 하태권 감독(오른쪽부터), 최솔규, 전혁진, 안현석 코치가 공식 입단식을 마친 뒤 파이팅 포즈를 취한 모습.(사진=요넥스코리아)하지만 전혁진은 이후 부상에 시달렸다. 원인을 알 수 없는 오른 무릎 통증이 찾아온 것. 힘겨운 재활에 전혁진은 소속팀에 스스로 방출을 요청하기도 했다. 요넥스코리아 김철웅 대표는 “전혁진이 도저히 선수 생활을 할 수 없다며 운동을 그만두겠다고 하더라”면서 “그래서 일단 마음 편하게 쉬다가 회복이 되면 돌아오라고 얘기했다”고 귀띔했다.

그런 전혁진은 주위의 도움과 피나는 노력 속에 2년 만에 다시 코트를 밟을 수 있었다. 이날 슈퍼매치에서도 손완호를 2 대 0 (21-9 21-15)로 완파했다. 물론 손완호도 1년 부상 재활 끝에 정상 컨디션은 아니었지만 전혁진의 움직임은 예전 모습을 떠올리기 충분했다.

경기 후 안 감독도 “전혁진이 많이 좋아졌다”면서 “워낙 스피드가 있고 두뇌 플레이를 하는 선수라 조금만 더 올라온다면 향후 대표팀을 이끌 재목”이라고 호평했다. 이어 “손완호 이후 남자 단식을 이끌 선수가 보이지 않는데 기대가 된다”고 고무적인 표정을 지었다.

전혁진도 “그동안 준비를 많이 했는데 코로나19로 대회가 열리지 않아 답답한 마음이 있었다”면서 “그래도 모처럼 실전을 펼쳐 기분이 좋다”고 후련한 표정을 지었다. 이어 “아직 몸 상태가 70% 정도인 것 같다”면서 “앞으로 최선을 다해 국내 대회뿐만 아니라 태극마크도 다시 달고 국제대회에 출전해 좋은 성적을 내고 싶다”고 의지를 다졌다.

한때 남자 단식 세계 랭킹 19위까지 올랐던 전혁진. 2년여 재활을 마치고 돌아온 차세대 에이스가 한국 배드민턴의 미래를 이끌지 지켜볼 일이다.

올해 윔블던 개막이 예정됐던 29일 오전 11시 올 잉글랜드클럽 모습. [EPA=연합뉴스]

(서울=연합뉴스) 김동찬 기자 = 29일은 올해 윔블던 테니스 대회가 개막하기로 했던 날이다.

하지만 올해 이 대회는 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 때문에 1945년 이후 75년 만에 취소돼 2021년을 기약하게 됐다.

영국 신문 데일리메일은 30일 ‘윔블던 유령 타운’이라는 제목의 기사를 통해 대회가 취소되면서 예년과는 다른 분위기가 된 윔블던 대회장 인근의 모습을 전했다.

영국 런던 남서쪽에 있는 윔블던은 도시 이름이지만 그 자체만으로도 테니스 메이저 대회를 상징할 정도의 ‘테니스 도시’다.

4대 메이저 대회 가운데서도 가장 큰 권위를 인정받는 윔블던이 올해 취소된 가운데 데일리메일은 “모든 사람이 보험에 들어놓은 것은 아니기 때문에 대회장인 올 잉글랜드 클럽과 밀접한 관계를 갖는 사업장들은 2주간의 대회 취소를 견디기 쉽지 않다”고 보도했다.

‘올해 대회는 쉽니다’ 라는 표지가 붙은 윔블던 대회장. [EPA=연합뉴스]

대회장 인근에서 헤밍웨이스 바를 운영하는 켈리 더피라는 사람은 이 매체와 인터뷰에서 “대회를 전후한 3∼4주 사이에 연간 수입이 대부분 나온다”며 “올해 대회 취소로 약 10만파운드(약 1억5천만원) 정도 손실이 생길 것 같다”고 말했다.

1억원 넘는 피해를 보는 가게는 물론 이곳만이 아니다.

데일리메일은 “일부 상점은 문을 열었지만 유명한 술집인 독 앤 폭스처럼 아예 문을 닫은 곳도 눈에 띄었다”며 “대회 기간 집을 빌리려는 사람도 없어졌기 때문에 부동산 중개업소도 휴업 상태”라고 전했다.

이 매체는 “지역 경제 손실이 수천만파운드에 이를 것”이라고 내다봤다. 1천만파운드만 해도 150억원에 이른다.

윔블던 대회장 인근 문을 닫은 상점을 지나는 행인의 모습. [AP=연합뉴스]

반면 대회를 주관하는 올잉글랜드 테니스클럽은 유행성 전염병 보험에 가입해놓은 덕에 올해 대회 취소에 따른 보험금으로 1억파운드를 넘게 보전을 받는다.

대회가 열렸을 때 예상 수익금의 절반 정도에 불과하지만 그래도 보험을 들어놓지 않았을 경우보다는 한결 나은 상황이다.

그러나 대회가 2021년에도 열리지 못할 경우에는 이런 보험 혜택을 다시 보기 쉽지 않을 전망이다.

리처드 루이스 올잉글랜드 테니스클럽 대표는 “내가 처음 대표를 맡은 2012년에도 사스나 신종 플루로 인해 이런 유행성 전염병 보험에 들기 어려웠다”며 “아마 이번에도 바로 내년을 대비해 이와 같은 보험에 들기는 쉽지 않을 것”이라고 전망했다.

다만 루이스 대표는 “현재 영국테니스협회 등의 재정적인 상황은 비교적 안정적인 상황”이라고 덧붙였다.

윔블던 3번 코트의 모습. [로이터=연합뉴스]

다음 달 루이스의 뒤를 이어 대표를 맡게 되는 샐리 볼턴은 “올해 무관중 경기는 처음부터 고려하지 않았던 것처럼 내년에는 많은 관중과 함께 다시 대회를 열게 되기를 바란다”며 “올해 열리게 될 US오픈과 프랑스오픈을 지켜보며 내년 윔블던을 여는데 참고할 사항을 챙겨보겠다”고 밝혔다.

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